【威士忌101】 影響威士忌風味 主要有4大因素?

【威士忌101】
影響威士忌風味  主要有4大因素?

不同國家出產的威士忌各有特色,蘇格蘭威士忌氣味焦香,泥煤味重; 加拿大威士忌因為用裸麥及玉米作為主要原材料,口感最為輕盈; 愛爾蘭威士忌主要用小麥、大麥、黑麥等的麥芽作原料釀造而成,口味比較綿柔長潤。威士忌你可能飲得多,但總括來說,你又覺得哪些因素影響威士忌的風味最多?


麥芽中的泥煤含量

 

威士忌的主要原料就是大麥,在寒冷氣候中生長而成的大麥,澱粉含量豐富,氨基酸組合平衡,加入酵母菌後會產生大量的酒精。而在發麥的過程中,蘇格蘭酒廠一般會燃燒泥煤加熱來烘乾麥芽,因此會產生泥煤味、煙燻味這些蘇格蘭威士忌獨有的香氣。然而泥煤是一種半成型的煤炭,當中仍含有不少植物殘渣,燒起來除了煙燻味以外,還帶有其他特別的味道,因此你飲蘇格蘭威士忌的時候也會發現有類似消毒藥水味、正路丸的氣味,這令蘇格蘭威士忌的口味更加突出。


軟水硬水  各有個性

 

水在威士忌的世界裡亦是至關重要的一個因素,因為釀造的過程中需要大量的水,各大小的蒸餾廠都會嚴選天然水源而釀造高品質的威士忌。一般認為適合釀製蘇格蘭威士忌的水,不是含有豐富礦物質的硬水,而是相對礦物質鈉與鎂含量較小的軟水。


但是對於選用硬水還是軟水,不同的蒸餾酒廠各有所好,也因此造就不同地區出產的威士忌性格,是選用硬水成就鐵漢般的個性,還是利用軟水釀成柔情般的格調,也是其中一個令威士忌的世界更博大精深的原因,所謂一地一水,酒廠的所在地,影響選用甚麼水源,也塑造了那裡的威士忌過著甚麼的人生。


橡木桶   決定威士忌的生命

 

據說威士忌的風味有6成取決於橡木桶與熟成,有人甚至認為更多個性來自木桶,因此有著威士忌的生命源自木桶的說法。橡木桶之木材選用主要來自歐洲橡木與白橡木兩種,美國木桶以美國白橡木(Quercus alba)製成,而雪莉桶、法國橡木桶,都以歐洲橡木(Quercus robur)為材料,而日本威士忌方面,則會用上獨有的水楢橡木桶。


橡木桶影響威士忌的口味在於酒廠會用火烤木板,從而散發木材香氣,例如美國橡木桶,經烘烤後會釋出香草、椰子、水果的味道,影響酒體特性,亦可以說威士忌就是酒液與木桶,年年月月交流後所洐生出來的美妙樂曲,時間越長,兩者之間的影響就越深,也就影響威士忌在當中的濃郁與純正。


酒廠環境  渾然天成

威士忌在陳年的過程當中,除了一直吸收從木桶而來的味道外,亦一直透過木材的間隙呼吸著附近的空氣,為酒體添上周遭環境的味道,因此儲存威士忌的倉庫所在環境也相當重要。例如蘇格蘭艾雷島的著名威士忌廠多建在海邊,因此威士忌上帶有一絲絲鹹味,就像致身在海灘上的感覺;日本的白州被森林所包圍,亦為酒體添上了一種極清新的感覺,就像雨後的嫰葉。


另一個與環境有關係的因素就是氣候,威士忌在氣溫較高的地方熟成得較快,就像台灣的 KAVALAN,雖然只有約五年的陳酒,但味道濃度可以媲美一般蘇格蘭12年的款式。


品嚐威士忌,每一口都充滿學問,這也是令一眾威士忌迷陶醉的原因,獨樂樂不如眾酌樂,與我們一起發掘威士忌更多。


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