【威士忌101】 「色」「香」「味」 威士忌的3大品鑑之道

【威士忌101】
「色」「香」「味」
威士忌的3大品鑑之道


鍾情於威士忌的你,除了要懂得其釀造過程,了解當中的種類及主要生產區分外,下一步就是要學習品鑑上的知識。喜歡飲都要識得飲,鑑賞威士忌需要靠舌頭以及鼻子去分析當中的香味及結構,累積感官經驗,自然能夠提升舌頭及鼻子的靈敏度。

賞色。華麗多變色澤

金黃、夕陽紅、琥珀、黃銅、酒紅這都是常用作形容威士忌色澤的形容詞,當中代表了甚麼意思?剛剛從蒸餾器裡蒸餾出來的新酒其實是無色透明,而一般我們看到色澤金黃的威士忌,當中的顏色其實是橡木桶所賦予。不同橡木桶釀製出來的酒色也有所不同,從金黃到深紅基本上是受到不同材質橡木桶的影響。

一般來說雪莉桶威士忌比波木桶釀製出來的酒體顏色深邃,同時酒液的顏色與烤桶有著莫大關係,經過烤製的木桶所釀出來的威士忌,色澤會加深而且賦予更豐富多變的香氣和風味。另外不同酒廠會加入焦糖為威士忌調色,所以顏色深淺有時並不代表年份、不代表好壞、不代表原料,而是受焦糖調色及橡木桶所影響。


聞香。感受熟成狀態

先望顏色,下一步就要聞其香氣,嗅覺於威士忌品鑑當中是最為重要的一環。威士忌的酒香多半來自高度數的揮發,了解威士忌的酒香也是讀懂其生產過程以及熟成的狀態,威士忌在生產過程中產生的香氣大致有六類︰

1. 穀物香:這些香氣來自大麥芽,而且在發酵及蒸餾中會產生變化。

2. 水果香:這些香氣甜美、芬芳,就像水果一樣,在發酵和蒸餾的過程中生成,突顯麥芽威士忌的性格。

3. 花草香:仿佛青草或香草般的氣味,有時也類似紫羅蘭般,經常出現在蘇格蘭低地的麥芽威士忌當中。

4. 泥煤香:這類香氣在艾雷島麥芽威士忌中非常豐富,包括木香、煙熏、焦油、碘酒以及碳酸的香氣等等。

5. 酒尾香:這些香氣是具變化的,從一開始是怡人的烤麵包香,慢慢會變成類似於煙草、蜂蜜的香氣,複雜而典雅。

當然威士忌的香氣與在橡木桶的熟成過程密不可分,自然風乾的橡木桶與透過小火烘烤過的橡木桶,帶來的風味也截然不同,烤過的木桶帶來咖啡、巧克力、烤麵包香,顯得更有層次。以純飲的方式將威士忌倒入玻璃待杯中,輕輕搖晃一下,讓酒液接觸空氣,保持一點距離嗅香,再慢慢將酒移低杯子,由遠而低感受當中的氣味變化。


嚐味。味蕾感受層次

聞完酒香之後,當然就是品嚐的步驟,先將小量的威士忌含於口中,確認味道之後才喝下,感受當中的口味及餘韻。建議小口慢慢感受酒體,從香氣、氛圍到尾韻,細細品味當中的層次。你可以選擇純飲或者加點水,純飲能最原始地感受到威士忌的氣息,充分感受到威士忌的獨特個性。

你亦可以選擇在威士忌中加點水,可讓密封於強烈酒精中的香氣散發出來,而且格外芳香,釋放出更多細節。但是卻不建議在單一麥芽威士忌中加冰塊 ,冰塊容易麻痺舌頭,而且令威士忌降溫太快,味道無法釋放出來。

從觀察酒色到嗅聞香氣,再到品嚐味道,體驗視覺、嗅覺以至味覺的經歷,讓每一小口酒液都有舌頭與口腔之間盤旋,令舌尖、味蕾都帶來不同層次的感動。