【威士忌 101】 威士忌之釀造工藝

威士忌 101】
威士忌之釀造工藝

懂得威士忌的你,相信也會曉得威士忌釀造過程中的重要工序,往往就是決定唔同品牌差異的重要元素。因著品牌或產地的不同,威士忌在釀製的過程中或多或少有著差異,但是在釀造的基本步驟上,其實又是不同小異。這次就帶大家由釀造的各個步驟,去看威士忌的各種細意及工藝。



1.發芽

威士忌的原料大麥穀粒浸在水中,經過2個月以上的貯存,到了可發芽的狀態。然後傳統的做法就是將大麥舖在地上,等待其發芽,然後烘乾。蘇格蘭威士忌的泥媒煙燻味道,皆因蘇格蘭的土壤含豐富泥媒元素,將大麥舖在泥媒煙燻味濃郁的地上發芽,形成了獨特的蘇格蘭威士忌特色。


2.糖化

先將烘乾後的麥芽磨碎,然後加入熱水混合成麥芽漿,放入糖化槽(Mash tun)攪拌,取得發酵所需的麥芽汁,這個工序就稱為「糖化」,而且會散發出陣陣芳香。


3.發酵

將麥芽汁冷卻至20度左右,再移入發酵槽中,放入酵母菌。當酵母菌遇上糖分高的麥芽汁就會發酵產生酒精,這個過程最少要48小時,最長可達70小時。



4.蒸餾

然後進入蒸餾的步驟去加強酒精的強度,將發酵後的酒醪放入單式蒸餾器加熱,再冷卻汽化的酒精蒸氣,然後再液化去提高濃度,整個工序就是「蒸餾」。這道工序會重複至少兩次或三次,獲取足夠的酒精度數。


5.熟成

經過蒸餾後的酒液放進木桶之前,會先加水將酒精濃度稀釋到大約64%,這是進行熟成的最佳百分比。熟成的過程在橡木桶中發生,因此橡木桶的特質,例如: 木材的類別、酒桶煙薰過後的效果等,會與酒液產生反應,從此產生威士忌豐富的風味。


6.換桶及裝瓶

封存在酒桶中的威士忌,會放在熟成倉庫中,當中倉庫的環境、氣候及地理位置都會對桶中的酒液帶來影響,形成威士忌的最終風味。在基本的裝桶熟成後,酒液會再換裝入不同類型的木桶,讓酒液吸收更多香氣。


最後一步就是裝瓶,一般威士忌在裝瓶前會加最後一次水,將酒精濃度降至40-46%之間,就可以裝瓶。


認識完威士忌的釀造過程,相信你已經掌握那些重要步驟主要決定威士忌的性格,木桶、陳年的時間以及倉庫的環境,這通通都是重要因素,你下次飲威士忌的時候,不妨認真地感受一下這些因素是如何影響威士忌的風味。



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